Extreme: Nada nuevo bajo el sol

Barcelona, 02 de febrero de 2010. Observar cómo las estrellas que deslumbraron tu adolescencia envejecen y venden sus instrumentos en Internet es un espectáculo poco atractivo que se repite una y otra vez con pequeñas diferencias y que ahora protagonizan grupos como Extreme. Extreme es uno de esos grupos de rock que no pudo evitar pasar a la historia como los autores de una balada propia de Kiss FM. "More than Words" fue al mismo tiempo la catapulta que les hizo alcanzar la fama y la rueda de molino que les hizo undirse en la desesperación.

- En fin Nuno, ¿te gusta como te queda el pelo teñido de rubio?.
- No.
- ¿Quiere eso decir que volverás a teñirtelo de marrón?. Las raices están oscuras...
- ¿Sabes qué es lo más frustrante de todo lo que ocurre en una gira?. -¿Por qué te has teñido el pelo de rubio?-. Piénsalo -es una pregunta un poco estúpida...- ¿Por qué te teñiste el pelo?. Porque quisiste. Te gusta de esa forma... Si la pregunta tiene algo que ver con las cosas superficiales, la respuesta será necesariamente -porque... lo que sea-. No hay un pensamiento auténtico en todo ésto. Puedo entender un comentario, pero no una pregunta -Por qué... lo que sea-. ¡Ten algo de cerebro!."

BOSTON, 1985

Extreme, la banda a la que pertenecía ese atractivo guitarrista teñido de rubio llamado Nuno Bettancurt, nació con el nombre de The Dream en 1985, en Boston (Massachusetts). Tres años después, con un nuevo nombre y un contrato con A&M, graban su primer álbum. Un álbum titulado Extreme, que saldría con un año de retraso y que llegaría a vender unas 300.000 copias. Una cifra insignificante en comparación con la de su segundo trabajo, II Pornograffitti, del cual llegarían a vender, tan sólo en un año, unos 4.000.000. Su canción titulada "More than Words" llegaría entonces al número 1 de Billboard-s Hot 100 de Estados Unidos.

SOMOS LO QUE COMEMOS

Fue con este segundo trabajo cuando la prensa comenzó a identificarles como una banda de -funk-metal-. "Cuando éramos niños -respondían ellos- estábamos influenciados por la onda funk blanca. Somos como la tercera generación de funkeros. Aerosmith y los Stones lo copiaron de los originales. Nosotros utilizamos su influencia, por lo que seguramente sonamos algo -funky-". De hecho, el primer disco que Nuno recuerda haber comprado fue uno de los también bostonianos Aerosmith, a quienes, por cierto, acabarían teloneando en su gira de 1994. "Muchas cosas ya se han dicho y hecho -decía él- y creo que a veces es bueno volver la vista atrás, no ignorar que hubo gente como Beatles, John Mayall o Jimmy Hendrix... Existieron y todos somos producto de ellos. Somos lo que comemos y todos comimos eso... No hemos inventado nada. Somos el resultado de una serie de grupos". "Y cualquier cosa que hagas, alguien lo habrá hecho antes", cantaba Gary Cherone, el vocalista de Extreme, en "Cinical Fuck". III Sides to every Story será el título del tercer trabajo, editado en 1992 como una trilogía subdividida en tres partes: -Yours-, -Mine- y -The truth-.

EL BOSQUE QUE NO DEJA VER EL ARBOL

Las letras del grupo son en general sumamente irónicas y cargadas, especialmente en este tercero, de crítica a la política, la sociedad y las consciencias de la gente. Aunque sin duda, donde más esfuerzos invierten, a diferencia de la mayoría, es en el individuo en particular. En el single "Rest in Peace", por ejemplo, Gary dice: "Vamos a no querer justificar lo que no tiene justificación. Bastaría sólo con cambiar un poco las cosas allí donde las mentiras reinan. Mirando hacia nuestro corazón, podemos hallar la paz. Ahí es donde tenéis que empezar".

"No quiero colgados en mis concietos -decía en una entrevista-. Quiero gente que escuche. Este es mi principal objetivo". Extreme era una de esas bandas que aparecía en el mundo del heavy metal como el anti-tipo de todo lo que se suponía que debía de ser un grupo de este tipo. En el Dynamo Open Air Festival de 1991, por ejemplo, un festival caracterizado hasta esa fecha por lo extremo de las bandas invitadas, dedicaban su exitoso tema acústico "More than Words" a los fans que al volver a casa besan a sus madres.

- La gente no puede coger la vibración de la banda o entender quienes somos en realidad (en los locales grandes), si primero no nos ve con claridad (en los pequeños).
- ¿Pero de verdad piensas que los fans de Extreme aun se preocupan por esos rollos de la moral, la credibilidad o la integridad?. ¿No crees que la mayoría de las fans femeninas del grupo están mucho más interesadas en el hecho de que Nuno es guapo?.
- Ya hay demasiados grupos de -guapitos- por ahí y ha llegado hasta el punto de que es un verdadero asco ver tanta mierda junta, por ejemplo en la MTV. No me importa en absoluto que me tomen por guapo ni nada de esa mierda".

"Todos nosotros queremos a las mujeres, pero al mismo tiempo creemos que hay verdaderas razones para que en la Biblia diga que no puede haber sexo antes del matrimonio..." -decía el guitarrista, también para sorpresa del periodista-. "Para mi el cristianismo no es cuestión de creer o no creer, sino que practicamente todo lo que sale en la Biblia son hechos demostrables, es sentido común, es la forma en la que funciona la naturaleza".

NADA NUEVO BAJO EL SOL

No es desconocida la afición que ambos músicos, Nuno y Gary, tenían en aquel tiempo a la Biblia, y en especial al libro del Eclesiastés. "Plagié la Biblia en alguna de estas letras -confesaba el vocalista-, que creo que es la única forma en la que no puedes equivocarte". Frases como "hay un momento para cada cosa debajo del sol" o esas que ya hemos estado viendo antes son una buena muestra de ello. Hay, en realidad, a través de toda su discografía una linea ininterrumpida de este tipo de referencias. "Watching, waiting" del primer trabajo está, como el mismo vocalista señaló, "basado en la idea de estar presenciando la crucifixión". "Hole Hearted", de II Pornograffitti, trata sobre el vacio existencial que todo ser humano tiene, y que Gary Cherone trataba de llenar con Dios. "God isn-t dead?" del tercero, expresa la frustración de un creyente cuando se plantea dudas acerca de la existencia de su Dios al contemplar el mal que ocurre debajo del sol. Y "There is no God", primer single del cuarto y último álbum antes de la disolución del grupo, titulado como Waiting for the Punchline en 1995, es una clarísima alusión al texto del Salmo 14: "No hay Dios, dice en su corazón el que no quiere entender".

Extreme nunca pretendió ser un grupo religioso, y de hecho confesaron haber evitado hablar de ciertos temas por miedo a ser encasillados de esta forma; no fue de extrañar por tanto que este grupo fuese ignorado por las estructuras que dan forma al cristianismo. Sin embargo, la honestidad que les llevó a tratar temas así fuera de esos círculos, en mi opinión les puso a ellos dos muy por encima de otros muchos. "¿Mi relación con Dios?. Esto es lo único que me mantiene aflote -comentaba-. Tengo algunos problemas, quizá con depresiones -los sube y baja de todo, el negocio o los altos y bajos de tu vida- y he llegado a la conclusión, no creo que sea una gran revelación, pero no tengo que suponer que voy a ser feliz siempre. esos sube y baja existen. No sé por qué razón creo que soy Job, pero él nunca negó su fe".

"Nada habrá que antes no haya habido -dice el Eclesiastés-; nada se hará que antes no se haya hecho. ¡Nada hay nuevo en este mundo!. pero aun eso ya ha existido siglos antes que nosotros. Las cosas pasadas han caido en el olvido, y en el olvido caerán las cosas futuras entre los que vengan después".

Pablo Fernández
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